讲故事能激活大脑

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   在1748年,“三明治”是大不列颠王国的候爵封号。三明治候爵的第四代约翰.蒙泰古是一个喜爱玩纸牌的贵族老爷,他一天到晚沉迷于纸牌之中,玩得废寝忘食。有一天,到了吃饭时刻,他舍不得放下手中的好牌,就吩咐仆人把餐桌上的肉、香肠和面包片拿来,随手将肉和香肠放在两片面包之间,一边吃,一边打牌。一起玩牌的人也跟着效仿起来,大家都觉得这种吃法美味又方便。自此之后,这种西方的“肉夹馍”就被冠上了“三明治”这个侯爵称号,沿袭至今。


有趣的是,你可能不会再忘记这个三明治的故事了。


自从第一个洞穴壁画被发现以来,讲故事就一直是我们最基本的沟通方式。为什么讲故事如此吸引我们,能够让我们印象深刻呢?本文将介绍讲故事的脑科学以及如何利用这个科学做更好的决定。



  讲故事的科学  



我们都喜欢好故事,无论故事以什么样的形式——电影、小说、或是朋友给我们讲的一些事情。但为什么叙述性的方式更加吸引我们?


实际上很简单。当我们在听一个无聊的PPT演示文稿时,大脑的某些部分会被激活。科学家将这部分称为布罗卡区(Broca's area)和韦尼克区(Wernicke's area)。但总的来说,它仅仅激活了大脑负责语言处理,解码文字含义的部分,其他部分则什么都不会发生。


而当我们讲故事时,情况就有所不同了。不仅大脑负责处理语言的部分被激活,还会触发故事事件中的大脑区域。


举个例子,如果有人告诉我们某种食物多么美味,我们大脑的感觉皮层就会被激活。如果是有关于运动的,那么我们大脑的运动皮层就会被激活:


“小明抓住了一个东西”和“小强踢了一下足球。”在被试者读到这两个句子时,研究人员对被试者大脑进行扫描的结果显示,负责协调身体运动的大脑运动皮层被激活。同样的,“这个歌手有着天鹅绒般的声音”和“这个人有一双粗糙的大手。”大脑的感觉皮层被激活。


一个好故事会让整个大脑都活跃起来。并且,会让大脑变得更好:


大脑脑区


当我们给别人讲故事时,有助于塑造我们的思维和生活方式,听故事的人也会有同样的效果。讲故事者和听故事者的大脑是同步的。普林斯顿大学的神经学家Uri Hasson说:


当这位女士讲故事时,志愿者们理解了她的故事,此时他们的大脑是同步的。她的岛叶皮质和额叶皮层被激活的同时,听众们的也一样。仅仅通过讲故事,这位女士就可以把思想和情感植入到听众的大脑中。


你可以让别人经历你所经历的。至少,你们被激活的脑区是一样的。



  如何利用讲故事  



现在这一切都很有趣。我们知道在听故事时更能激活我们的大脑。但仍然还有一个问题:为什么故事的结构与环环相扣的情节,对我们的学习有如此深远的影响?


简单的答案是这样的:我们都喜欢这种方式。如果把一个故事分解成最简单的形式,就是因果关系。这不正是我们思考的方式吗?我们整天以叙事的形式在思考,无论去杂货铺买东西,还是关于工作或家里的爱人。我们会为每天的行动与对话编造简短的故事。事实上,Jeremy Hsu发现:我们的个人故事和八卦占了我们谈话内容的65%。


每当我们听到一个故事,就会倾向于将故事的内容与自己已有的经历联系起来。当我们的大脑忙于搜索相似经历时,岛叶皮质就会被激活——正是它帮助我们把相似经历和痛苦、快乐、厌恶等感觉联系起来。


下图描述得很清楚:




在一项伟大的实验中,耶鲁大学的John Bargh发现:


研究人员让一些被试者手捧一杯热咖啡或冰咖啡,然后让他评估其他人的个性特点。与拿过冰咖啡的人相比,拿过热咖啡的人更倾向于用“温暖”一词来形容对方。


我们不由自主的将隐喻(metaphors)和文字事件联系起来。脑中的所有事情都在寻找与现有经验的因果联系。


 用讲故事来代替提建议  


你有遇到过这种情况吗?你的好朋友给你讲了一个故事,两周以后,你跟他提起了相同的故事,就好像是你的想法一样。这是很正常的,同时这也是让别人赞同你观点的最有力的方式。根据Uri Hasson的说法,故事是激活这些脑区的唯一方法,听众因此把故事变成自己的想法和经验。


当下一次你再挣扎如何让别人认同你的项目或想法时,不妨试一试这种方法,给他们讲一个故事。根据研究者Uri Hasson——讲故事是将思想植入别人头脑的最好途径。


 让文章更有说服力  


我花了很长一段时间去理解。如果你刚开始写作,自然而然地会认为自己没有很多写作经验,如果引用自己的故事会有人信服吗?解决这个问题的最好方法是,把你的故事换成专家的故事。


 简单的故事比复杂的更成功  


人们常常认为复杂、详细的故事更能说服人。而事实上,故事越简单越能让人难以忘记。使用简洁的语言、简易的词汇是激活大脑的最好方法,以便我们和故事联系起来。所以可以尝试在演讲或文章中减少复杂词汇的数量,或使用简易、诚挚的语言来替换。


最后,我们的大脑倾向于忽略某些过度使用的词句,以便故事以更好的形式呈现出来。研究者发现某些特定的词句已经失去了讲故事的能力。这意味着,大脑负责情绪的区域并不能被这种词句激活。


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文章分类: 心理健康
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